Sembrar césped, tareas preliminares

Cuando por fin decidí sembrar un césped nuevo, me plateé primero las tareas preliminares que había que realizar. Empecé por decidir la mejor época del año en la que hacer el trabajo y el tipo de semillas de césped que iba a utilizar. Como ya tenía el riego automático instalado, el sistema de riego fue una cuestión, afortunadamente, ya resuelta. Elaboré una pequeña lista de las herramientas y maquinaria que iba a necesitar y busqué un lugar donde alquilar la maquinaria. Como el terreno iba a requerir abonos y correcciones de alguna clase hice una estimación de los productos que podría necesitar y un cálculo de todos los costes. Por último hablé con unas personas dispuestas a ayudarnos con la labor y concretamos el día y hora de la siembra.

Cesped sembrado hace 4 semanas
Cesped sembrado hace 4 semanas

Mejor época del año para sembrar césped

Cuál es la mejor época del año para sembrar césped en la zona geográfica donde vivimos es una cuestión básica. En la zona donde yo vivo, la provincia de Madrid, hay 2 épocas del año en las que se puede sembrar césped, primavera y otoño. He observado que la mayoría de mis vecinos instalaron su nuevo césped durante la primavera, sin embargo yo, siguiendo los consejos de los expertos, he optado por el final del verano o principio del otoño. La razón es que el tipo de césped apropiado para mi zona es el de temporada templada, que tiene más vigor durante los meses fríos del año pero sufre con el calor estival. Lo mejor es sembrarlo cuando todavía hace algo de calor para que germine bien y tome fuerza durante el otoño, invierno y primavera. Así al llegar los meses más calurosos su sistema radicular estará bien desarrollado y podrá soportar mejor las oleadas de calor de nuestros veranos.

Seleccionar tipo y semillas de césped

El tipo de semillas de césped que vayamos a seleccionar va directamente relacionado con el clima de la zona geográfica donde vivimos. Para mi zona, como ya mencioné, el césped de temporada templada es el adecuado, pero dentro de esta clase de césped hay una gran variedad de semillas. Hace años, cuando plantamos nuestro primer césped, sólo se podía comprar un tipo de semillas por paquete. Afortunadamente, ahora se pueden encontrar una gran variedad de mezclas de semillas ya envasadas. Estas mezclas tienen en cuenta tanto el aspecto físico del césped, el color o la finura de la hoja, como el uso que se vaya a dar a la pradera. Yo he seleccionado un césped de alto valor estético, resistente a las pisadas y que requiere un mínimo mantenimiento, además de ser un césped de implantación muy rápida. La mezcla de semillas de césped que he seleccionado para mi jardín se compone, entre otras, de ryegrass, una variedad de festuca y poa pratense.

Sistema de riego

El sistema de riego automático, como ya mencionaba, lo tenía instalado afortunadamente. Aunque para este segundo césped no haya tenido que pensar en el sistema de riego, si fue una decisión que hubo que tomar hace un tiempo. Como sabemos, podemos regar con riego automático o con manguera manualmente. Hay dos factores a considerar la inversión de dinero que suponen el riego automático y el tamaño del jardín a regar. La decisión es fácil de tomar cuando hablamos de regar más de 100 metros cuadrados.

Herramientas de jardín y maquinaria utilizadas en la siembra de césped

Las herramientas de jardín y maquinaria necesarias para la preparación de la tierra y posterior siembra incluyen: azada, rastrillo, pala, motoazada o motocultor y rodillo. También es conveniente tener una carretilla a mano por si hay que mover piedras y restos de escombros o bolsas de productos pesadas. Si el terreno a labrar es pequeño podemos hacerlo manualmente con la azada, pero en terrenos de más de 50 metros cuadrados conviene hacerlo con motoazada. Esta maquinaria se puede alquilar fácilmente. A la vez que alquilamos la motoazada podemos alquilar el rodillo de alisado que necesitaremos para prensar la tierra al final de la siembra. Si vamos a alquilar maquinas, es conveniente llamar con varios días de antelación para reservarlas.

Productos necesarios y aconsejables en la siembra de césped

Los productos que vamos a necesitar son, como mínimo, semillas y abono. Mi lista completa de productos imprescindibles y aconsejables para realizar un trabajo óptimo incluía por supuesto las semillas, mantillo y arena de sílice para corregir la tierra que estaba muy compacta, un buen fertilizante especial para siembra para utilizar como abono de fondo, y recebo para cubrir las semillas una vez esparcidas. Los sacos de basura no necesitan explicación ni tampoco las trampas de hormigas, aunque yo diría que las trampas son preferibles al polvo que se disolvería enseguida con el agua de riego. El fungicida para prevenir las enfermedades del césped causadas por hongos lo utilizaríamos con posterioridad a la siembra una vez que la semilla haya germinado.

Cuanto cuesta sembrar césped

Es una buena práctica calcular el coste del trabajo antes de empezar, no vaya a ser que por falta de dinero no podamos continuar y tengamos que dejar el trabajo a medias. En la tabla que se ve a continuación van los precios aproximados en la provincia de Madrid en septiembre de 2010. El cálculo se hace basado en un terreno de 100 metros cuadrados. Los precios se dan en Euros.

Producto cantidad precio Coste total
Semillas 3 cajas 7€ por caja 21
Matillo 10 sacos 3€ por saco 30
Arena de sílice 10 sacos 3€ por saco 30
Recebo 10 sacos 4€ por saco 40
Abono granulado 1 envase 12 € por envase 12
Bolsas de basura 2 rollo 2€ por rollo 4
Trampas de hormigas 2 cajas 5€ por caja 10
Alquiler de moto azada 1 fin semana 39€/fin de semana 39
Alquiler de rodillo 1 fin semana 14€/fin de semana 14
Mano de obra 16 horas 15€ a la horahora 240

Coste total sembrar 100 m2 de césped

440 Euros

El plantar césped en un terreno de más de 100 metros cuadrados puede ser un trabajo bastante duro. Nosotros no hubiéramos podido prescindir de la ayuda. El trabajo desde la compra de los productos hasta el riego del césped después de sembrado duró todo un fin de semana.

Boj, Buxus Sempervirens

Planté unos esquejes de boj, buxus sempervirens, hace ya bastante tiempo en una zona de rocalla de mi jardín. Mi hermana me había dado los unos esquejes, de los recortes de la poda de su arbusto. Eran pequeñitos, no media más de 10 centímetros el más grande. Los puse en una maceta primero hasta que arraigaron. Cuando vi que ya había pasado tiempo sin marchitarse y que posiblemente ya habrían enraizado, los planté en el jardín. Aquellos pequeños esquejes se han convertido en ese bonito ejemplar de boj que hoy vemos en la fotografía.

Boj, Buxus Sempervirens
Boj, Buxus Sempervirens

Cultivo y cuidados del boj
El boj es un arbusto de hoja perenne y crecimiento lento–después de ocho años el boj que se ve en la foto no mide más de unos 60 centímetros de alto por 50 de ancho. Florece a finales de la primavera. Quisiera poder explicar con detalle cómo se cuida el boj, pero me temo que mi arbusto se ha cuidado solo estos ocho años. Puede ser que tuve suerte al elegir el lugar para plantarlo y que al estar junto a otras plantas se beneficie de los cuidados que les doy al conjunto. Está en una zona de semisombra, aunque no creo que al boj le afecte el pleno sol pues es muy utilizado en parques y grandes jardines. En cuanto al riego, se riega con las demás plantas abundantemente cada 2 o 3 días en el verano. El suelo drena muy bien pues nunca veo charcos a su alrededor. En cuanto al abono, al igual que las otras plantas, recibe una aportación de fertilizante completo en la primavera. Según he leído, el boj prefiere un terreno alcalino pero se adapta bien a otros suelos. El suelo de mi jardín es bastante ácido, pero a mi boj no parece afectarle.

Enfermedades y plagas del boj
Según las páginas especializadas, el boj puede sufrir varias enfermedades producidas por hongos (si se riega en exceso) como la podredumbre, y plagas de insectos, como el mosquito y la cochinilla. Como ya he mencionado en los 8 años que tiene mi boj, aun o he tenido ningún problema ni de hongos ni de insectos. Es posible que mi boj haya estado protegido por tratamiento con aceite de verano y cobre que doy a todas las plantas de mi jardín durante el otoño.

Poda del boj
Porque el boj tolera muy bien las podas es ideal para decorar parques, grandes jardines y parterres, en setos o en ejemplares aislados moldeados con formas decorativas. Yo todavía no he podado mi boj. Solo me he limitado a cortarle las puntitas que sobresalían—y esto solo una vez en 8 años—con el objetivo que la planta mantuviera la forma redondeada que tiene naturalmente. Cuando podemos el boj, la poda de formación conviene hacerla en los meses de primavera y la de mantenimiento en los meses de otoño.

Reproducción del boj
Se puede reproducir por semilla, pero dado el crecimiento tan lento de esta planta se tardaría demasiado en tener un ejemplar de un tamaño mediano. Lo normal es la reproducción por estaca pues arraiga con facilidad. El ejemplar que yo tengo lo empecé así, con unos pequeños esquejes productos de una poda de mantenimiento. Para que arraigaran con toda seguridad, cubrí la base del esqueje, ligeramente mojada, con hormonas de enraizamiento antes de introducirlos en la tierra de una maceta. Antes de trasplantarlo al jardín, mantuve la maceta al resguardo del frio durante el invierno.

Técnicas de riego del césped. Regar en profundidad para alargar las raíces del césped. Ventajas y dificultades.

Regar en profundidad para así alargar las raíces del césped es una teoría a la que me he suscrito al cien por cien. Durante las 2 últimas temporadas he ideado y mejorado los programas de riego para regar el césped durante más tiempo cada riego pero menos riegos en total. Así, si en España lo típico es regar 2 veces al día (unos cinco minutos cada vez) todos los días durante los meses de verano, mi intención ha sido conseguir regar sólo 1 vez en semana unos 70 minutos. Más información sobre las técnicas de riego del césped.

Problemas del césped causados por el riego
Problemas del césped causados por el riego son evidentes. Cuando uno riega 2 veces al día, el musgo, las enfermedades causadas por hongos y las malas hierbas hacen su aparición ineludiblemente. ¿Por qué? Porque el agua que estas tres cosas necesitan está ahí mismo, accesible. El musgo necesita agua para vivir y extenderse, las malas hierbas la necesitan para germinar y enraizar, y el agua mezclada con el calor del verano es el mejor caldo de cultivo para los hongos que producen las enfermedades del césped. Al regar 2 veces al día el agua siempre está disponible para los 3 problemas mencionados.

Regar solo una vez por semana
Cuando regamos una sola vea a la semana, en teoría, las raíces del césped buscarían el agua en la profundidad de la tierra, y no en la superficie. Si la superficie está seca seis días a la semana difícilmente pueden arraigar malas hierbas o cualquier otra planta; el musgo se secaría y los hongos tampoco tendrían el agua necesaria para brotar. Es lógica y cierta esta teoría, pero conseguir que las raíces se alarguen no es tan fácil como parece.

Cambiar el sistema de riego poco a poco
Para empezar si el césped está acostumbrado a recibir agua todos los días y además 2 veces, invariablemente tendrá raíces muy cortas y cortarle el agua drásticamente lo mataría. Por lo tanto hay que hacer el cambio gradualmente, poco a poco. Yo empecé cortando 1 de los riegos diarios, el de la noche, y alargué el de la mañana. El siguiente paso fue regar cada 2 días y así sucesivamente. Por cada riego que suprimía añadía ese tiempo de riego al riego que permanecía. Así regaba por la mañana cada 2 días durante 20 minutos. Esto, claro, en las zonas planas donde el césped no está en pendiente. La pendiente tiene una serie de problemas en los que ahora no voy a entrar. Ver programa de riegos.

Por qué puede fallar esta forma de regar
Después de 2 años batallando con el césped y los riegos, llegué a la conclusión que algo estaba fallando. Tenía partes del césped muy verdes y bonitas junto a otras totalmente secas. Las dos eran regadas por la misma agua durante el mismo tiempo. No era cuestión de falta de agua, si no, todo estaría seco. Hace una semana decidí levantar el césped para ver la razón. Y la razón era que las raíces del césped en esas partes secas no podían profundizar más de unos 5 centímetros pues había piedras, trozos de ladrillos y capas de cemento que habían enterrado los albañiles al acabar la construcción de la casa. Nuestro fallo había sido no asegurarnos que antes de plantar el césped se labrara la tierra a uno 30 centímetros de profundidad y que todos los restos de la obra se habían eliminado por completo.

Moraleja: Una preparación adecuada del suelo antes de sembrar el césped es fundamental para el buen desarrollo del mismo. Cómo preparar el terreno antes de sembrar el césped será mi próximo post.

Cómo reparar el césped dañado durante el verano

¿Cómo reparar el césped dañado durante el verano por las malas hierbas, las enfermedades fungicidas y la sequía? Esta es mi pregunta y tarea pendiente para las próximas semanas. Durante el verano y en mi ausencia varios problemas se sucedieron sin que yo estuviera presente para verlos y ponerles remedio.

Las malas hierbas volvieron una vez más. Creía que el herbicida que había aplicado en junio habría tenido efecto para todo el verano, pero desgraciadamente no fue así. Lo mismo puedo decir de las enfermedades causadas por hongos.

Césped variedad ryegrass inglés
Césped variedad ryegrass inglés

Pensé que controlando la cantidad de agua y la aplicación de un fungicida antes de salir de viaje darían fin al problema de los hongos. También me equivoqué. Por último el control del agua de riego parece que lo llevé a un extremo pues a mi regreso de las vacaciones encontré zonas del césped secas, no solo por la Rizoctonia, enfermedad causada por hongos, sino además por la falta de agua.

Buscando información por Internet, como suelo hacer para las tareas y soluciones para los problemas de mi jardín he llegado a una página de la Universidad de Minnesota donde explica muy clara y detenidamente como reparar el césped dañado por enfermedades fungicidas, las malas hierbas o la sequia.

Empieza por aclarar en qué circunstancias se debe renovar totalmente el césped y en cuales, por el contrario, solo es necesario reparar las zonas las afectadas. En resumen, debemos renovar por completo el césped cuando el suelo está demasiado compactado, cuando más del 50% del terreno está cubierto de calvas o malas hierbas, o cuando tenemos un problema con el fieltro que no se soluciona a pesar de varios intentos. Si no se dan estas circunstancias lo mejor es simplemente reparar las zonas en mal estado.

Estos son los pasos a seguir:

1. Hacer un análisis del suelo. (Esto es fácil en EEUU, pero no en España).
2. Eliminar las malas hierbas mediante un herbicida selectivo apropiado para las malas hierbas que tengamos en el césped.
3. Regar el terreno a una profundidad de 15 a 20 centímetros (de 6 a 8 pulgadas) y dejar secar la superficie de 1 a 2 días.
4. Preparar el terreno mediante un escarificado y un aireado.
5. Abonar con Nitrógeno (N) Fósforo (P) y Potasio (K) según las necesidades del terreno detectadas por el análisis del suelo que hayamos hecho previamente.
6. Esparcir las semillas de césped que hayamos seleccionado en varias direcciones mezcladas con un fertilizante orgánico (mezcla de 1 parte de semillas con 4 partes de abono o fertilizante orgánico).
7. Regar ligeramente para que las semillas hagan buen contacto con el suelo. Luego regar 2 veces por día para que la superficie del suelo se mantenga húmeda pero no encharcada.
8. Segar el césped cuando haya crecido a una altura de unos 9 centímetros.

Para la preparación del terreno, escarificado y aireado, voy a buscar donde alquilar las máquinas o si hay algún servicio de jardinería que haga esta labor. Espero tener un césped más vistoso para mediados de septiembre.

Mi césped aparentemente seco en algunas zonas

Como ya comentaba en un post anterior, mi césped parece como si se hubiera secado por algunas zonas. No puede ser falta de agua, pues alrededor de estas zonas “secas” hay un césped perfectamente verde sin ninguna apariencia de falta de riego. Eso unido a que el mismo aspersor y la misma cantidad de agua riega a uno y otro césped me hace pensar que no es que el césped esté seco, sino que tiene alguna enfermedad.

Las enfermedades del césped causadas por hongos
Ya sabemos que las enfermedades del césped están causadas siempre, o casi siempre, por hongos y para curar el césped de hongos tenemos que recurrir a los fungicidas. Al aparecer los primeros síntomas de la enfermedad, hace un par de semanas, traté el césped con un fungicida que tenía en casa.

Rhizoctonia solani, Rizoctonia, brown patch
Rhizoctonia solani, Rizoctonia, brown patch

Decía el prospecto que se hiciese una segunda aplicación a los 7 días, lo cual hice rigurosamente. Después de estas dos aplicaciones no sólo no ha mejorado el césped sino que las zonas marrones se han hecho más grandes y han aparecido algunas nuevas.

Cada enfermedad requiere un tratamiento específico
He descubierto que con los hongos pasa los mismo que con las malas hierbas: primero hay que identificar la mala hierba y luego buscar el tratamiento específico para erradicarla. Lo mismo con los hongos.

Al igual que cuando buscaba solución contra las malas hierbas que no conseguía erradicar con los herbicidas que usaba, he vuelto a recurrir a las universidades americanas para poder identificar el problema que estoy tratando. He encontrado una página de la universidad americana NC State University que me ayudó, paso a paso, a identificar la enfermedad. Mi problema se llama Rhizoctonia solani, por su nombre científico, Rizoctonia en español y “brown patch”, su nombre común en inglés.

Cómo identificar el problema
Según la página del Center for Turfgrass Environmental Research and Education de la universidad NC State University, empezamos por identificar el tipo de césped que queremos tratar; en mi caso ryegrass inglés. Después nos pregunta el mes en que el césped se ve afectado; en mi caso el mes de julio. El siguiente paso es identificar el tipo de mancha o forma que se observa sobre el césped; en mi caso unas grandes manchas de más de 35 centímetros de ancho. Seguimos por identificar tipos de lesiones que se observan en las hojas del césped y en las raíces y si hay hongos a la vista. Según he ido seleccionando las opciones relacionadas con mi problema, me ha ido dando respuestas de posibles causas hasta llegar a Rhizoctonia solani.

Un fungicida específico para tratar Rhizoctonia solani
Ya sabiendo cual era la enfermedad a tratar, me he dirigido al vivero en busca del producto adecuado. Esta misma tarde, cuando se haya puesto el sol, voy a hacer una aplicación. Os informaré sobre los resultados.

La Caléndula, marigold

La caléndula, también conocida como  marigold en inglés, es una planta anual muy fácil de cultivar. Sus flores, de color amarillo o anaranjado, aportan colorido al jardín durante todo el verano.

Si queremos cultivar caléndulas, podemos empezar por esparcir sus semillas al empezar la primavera en una maceta, jardinera o lugar en el jardín donde pasarán la temporada. La caléndula germina con gran facilidad. Después de esta primera siembra de caléndulas no va a ser necesario volver a hacerlo, pues se reproducirán solas temporada tras temporada y florecerán sin cesar de primavera a otoño.

Caléndula flor
Caléndula flor

A la caléndula le gusta el sol y no necesita mucha agua. Normalmente no es afectada por plagas o enfermedades. Únicamente si se riega en exceso o tiene poco espacio donde crecer, puede aparecer un polvo como de oídio en sus hojas.

Además de dar colorido al jardín la caléndula posee unas ya muy conocidas propiedades medicinales. Se usa principalmente en la preparación de cremas para la piel. Para más información es este sentido, ver http://www.purplesage.org.uk/profiles/marigold.htm.

Por último, pero no de menos importancia, es aconsejable poner caléndulas en los huertos para repeler insectos y atraer predadores beneficiosos como son las mariquitas, las crisopas, y los sírfidos.

El madroño, Arbutus Unedo, da colorido al jardín durante el invierno

Si lo que queremos para un lugar destacado de nuestro jardín es un arbolito o arbusto que esté bonito en cualquier época del año—sobre todo en el invierno cuando la mayoría de los arboles han perdido la hoja y se ven si vida—el madroño es especial.

El madroño, al ser de hoja perenne, estará bonito todo el año. En el otoño produce unos ramilletes de flores blancas o rosadas, que tardan un año entero en convertirse en un fruto comestible parecido a la fresa—de ahí que en los países de habla inglesa se le llame Strawberry Tree (árbol de fresa). Durante los meses de invierno se mezclan los ramilletes de flores nuevas, que cuelgan como pendientes, con los frutos de color amarillo o rojo según su nivel de maduración y producto de la floración del año anterior. El contraste del verde brillante de sus hojas serradas con las flores nuevas y los frutos en maduración es verdaderamente espectacular.

arbol madroño

Yo he plantado un árbol joven de madroño en un lugar de relevancia en mi jardín, pero se puede dejar crecer como arbusto y utilizarlo para hacer un cerco en la parcela. Al ser un árbol de crecimiento lento y que sólo alcanza unos 8 metros de altura, se presta bien para lugares pequeños e incluso se puede plantar en maceta.

Cultivo y cuidados del madroño
El madroño es fácil de cultivar, pero quiere sol, calor, tierra bien drenada y protección contra las heladas fuertes. Es preferible plantarlo en la primavera, para darle tiempo a aclimatarse antes de la llegada del invierno, en terreno ácido o calizo rico en nutrientes. Conviene regarlo al principio, pero según va creciendo y fortaleciéndose puede aguantar bien las sequias. No necesita ser abonado, pero si lo hacemos debe ser a finales de invierno o principio de la primavera.

El fruto del madroño
El fruto del madroño es comestible de sabor dulce, aunque ácido si no ha madurado completamente, y puede resultar algo indigesto. Se utiliza principalmente en conservas y licores.

Enfermedades y plagas del madroño
Al madroño le pueden afectar los hongos, pero se supone que es resistente a las plagas. Yo tengo un madroño joven, plantado hace dos años. Este otoño ha florecido por primera vez y sólo ha dado dos ramilletes de flores—se puede ver en la foto. Durante el verano tuvo pulgón en algunas ramas. Después de tratarlo no ha vuelto a tener más problemas.

Poda del madroño
No es recomendable podar el madroño pues el hacerlo impedimos que las flores lleguen a ser fruto al tardar 12 meses en madurar. Si queremos dar forma al árbol y quitar algunas ramas debemos hacerlo en plena primavera o principios de verano.

Trasplante del madroño
El madroño no aguanta bien los trasplantes—no se recomienda trasplantarlo. Si no estamos seguros de donde queremos plantarlo es mejor mantenerlo en la maceta hasta que lo tengamos decidido. Lo ideal es plantar el árbol joven en un lugar adecuado y no moverlo.

Reproducción del madroño
El madroño es difícil de reproducir. Se puede hacer por semilla o esqueje. Las semillas pueden tardar varios meses en germinar. Los esquejes hay que cortarlos de verano a invierno.

Los pensamientos, flores de temporada templada

Los pensamientos son flores de temporada templada, mis preferidas para poner en una gran jardinera que cruza de arriba abajo una buena parte de mi jardín. Yo los planto a finales de septiembre, cuando el calor del verano ya ha remitido y me duran hasta junio del año siguiente ¡unos 8 meses! Es una flor muy bonita y vistosa con una buena variedad de colores, amarillo, granate, morado, blanco, azul y naranja. Mis colores preferidos para mi jardín son una combinación de amarillo y granate.

Pensamientos morados
Pensamientos morados

Cultivo y cuidados de los pensamientos
Los pensamientos son fáciles de cuidar, pues necesitan poco más que riego y aportaciones periódicas de abono. Se pueden plantar en jardinera o macetas en cualquier tipo de tierra bien drenada, para evitar que las raíces se pudran, y a pleno sol o semi sombra, donde reciban al menos cinco horas de luz solar. Al plantarlos, las raíces de los pensamientos deben estar húmedas y debemos dejar unos 15 ó 20 centímetros entre plantas para que puedan desarrollarse libremente. Una vez plantados debamos aplicar abono y regarlos. Una buena capa de corteza de pino ayudará a retener la humedad y protegerá las raíces de los pensamientos del frio invernal.

A partir de ahí, los pensamientos necesitarán unos 3 centímetros de agua por semana, por lo que habrá que regarlos si las lluvias no proporcionan la cantidad de agua necesaria. El agua de riego debe aplicarse por las mañanas directamente en la tierra evitando que caiga sobre las flores y hojas. Para conseguir una floración abundante es necesario retirar las flores marchitas, para que no formen semillas, y abonarlos cada cuatro semanas. Si usamos abono de liberación lenta, sólo serán necesarias dos aportaciones de abono, una al plantarlos y otra a finales del invierno.

Como reproducir los pensamientos
Los pensamientos se reproducen a partir de semillas. Se siembran las semillas a finales del verano en un lugar interior oscuro y fresco, unas 8 semanas antes de plantarlos en las macetas o jardinera donde pasarán la temporada. Las semillas germinan a las 2 o 3 semanas después de sembradas.

El aireado del césped

El aireado del césped es una labor de mantenimiento tan necesaria como la siega, el riego o el abonado. La necesidad del aireado se produce por la compactación del terreno y la consiguiente falta de aire en el suelo, lo que sofoca las raíces del césped y la actividad biológica del suelo. Mediante el aireado producimos, manualmente o con maquinaria, unas perforaciones en el suelo (de 7 a 10 cm de profundidad) para que el aire pueda penetrar profundamente, lo que contribuye a la mejora del sistema radicular del césped, el intercambio de gases y la penetración del agua. En el caso de mi césped veo necesario el aireado para mejorar el estado de las raíces, conseguir que las raíces profundicen y así hacer que el césped tenga mayor resistencia a las situaciones de estrés como son el calor y la sequía.

cutivador aireador
cutivador aireador

Beneficios del aireado
Según la página http://www.ksre.ksu.edu/library/hort2/mf2130.pdf de la Universidad de Kansas State, el aireado del suelo produce los siguientes beneficios:
Reduce la compactación del suelo
Elimina el fieltro del césped
Mejora la absorción del agua
Mejora la absorción de los nutrientes
Aumenta la aportación de oxigeno a las raíces
Libera dióxido de carbono
Fomenta el crecimiento de raíces nuevas y más profundas

Cuando se hace el aireado
Los expertos recomiendan airear el césped dos veces al año y sugieren que pueden pasar hasta 3 años de aireados consecutivos antes de poder ver todos sus beneficios. Para céspedes de clima templado, la mejor época para el aireado es finales del verano, el mes de septiembre en concreto, o principios de la primavera, en marzo o abril. Siempre que sea posible se debe airear en condiciones ambientales húmedas que permitan a la pradera recuperarse rápidamente. Se debe hacer el aireado antes de repoblar y abonar el césped.

Cómo se hace el aireado
Lo primero es segar el césped antes de iniciar la labor y asegurarnos que el suelo esté húmedo aunque no encharcado. Podemos hacer el aireado manualmente con un rastrillo aireador, un rodillo de pinchos, unas suelas con clavos para colocar en los zapatos, o con un cultivador como el que aparece en la foto, aunque ninguna de estas opciones sea la mejor para la labor del aireado.

La mejor opción es la máquina “sacabocados”. Con esta máquina hacen el trabajo del aireado de césped los profesionales. Esta máquina penetran hasta 7 centímetros de profundidad y extraen fragmentos del suelo (hacen 400 agujeros / m2) expulsándolos al exterior. Una vez acabada la labor, se recogen los fragmentos extraídos y se esparce por toda la superficie de la pradera aireada una capa de recebo, compost o un acondicionador de suelos y se riega Con el riego, la materia orgánica penetra por las perforaciones y renueva y mejora la estructura del suelo.

Cómo preparar el césped para la siguiente temporada

Esta temporada aun no ha acabado y ya me plateo como preparar mi césped para la próxima. Estamos a finales del verano y el césped ha sufrido el mismo deterioro de los años pasados, aunque en menor escala. Las malas hierbas han vuelto a parecer, así como las enfermedades fungicidas y el musgo, pero repito esos problemas han sido menores que otros años. A finales de agosto mi césped tiene mejor aspecto que otros años por estas fechas, pero sigue necesitando bastantes mejoras.

A las puertas del mes de septiembre me planteo que hacer para que el próximo verano mi césped esté libre de malas hierbas y enfermedades y sé que es ahora el momento de empezar a prepara la próxima temporada. Buscando soluciones he llegado a desarrollar una estrategia. unos pasos a seguir que me ayuden a obtener mi deseo de tener un césped lucido, frondoso y sano todo el año.

Sé que a finales del verano, días con temperaturas suaves, es cuando se debe repoblar el césped en las zonas pobres y con calvas, por lo que esa estrategia sería para comenzarla ya, inmediatamente. Antes de repoblar el césped haría un aireado para que en las zonas compactadas. las más necesitadas del repoblado, pudieran germinar la semillas del césped sin problemas. De paso haría un escarificado, también imprescindible para la germinación que además libraría el terreno de malas hierbas y musgo sin necesidad de usar herbicidas. Según este artículo (en inglés) convendría aplicar polímeros hidroabsorbentes en las perforaciones hechas por el aireador antes de esparcir las semillas, pero este es un tema bastante interesante que merece su propio post.

Una vez aireado y escarificado el terreno sembraría semillas de césped de temporada templada, como es el rye-grass inglés, el césped sembrado en mi parcela. Seguidamente, a mediados o finales de septiembre aplicaría un fertilizante rico en potasio que le ayude soportar la severidad del otoño e inverno.

Mi próximo paso a seguir es encontrar una empresa en la Comunidad de Madrid que alquile maquinaria de jardinería y en concreto un aireador.